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8 diciembre, 2014 - Por: 

Cinco inventos de Ralph Baer, “el padre de los videojuegos”

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De nacionalidad germano-estadounidense, Ralph Baer fue un pionero en el mundo de la innovación y debido a sus contribuciones a la industria de los videojuegos es considerado como “el padre de los videojuegos”. Hoy, a dos días de su fallecimiento veremos algunos de los inventos más importantes de este ingeniero e inventor judío.

TV Game1 y Heathkit IG-S2

Cuando trabajaba como ingeniero para la compañía Sanders, a mediados de los años 60, comenzó con la idea de jugar un juego en una pantalla de TV, pues los televisores cada vez eran más accesibles.

Para 1967 y con la ayuda de su colega Bob Tremblay desarrolló un aparato con tubos de vacío, el cual fue un prototipo que sirvió para proyectar un punto en la pantalla de TV y gestionarlo  desde el aparato. A partir de este momento, Baer, en compañía de su equipo, comenzó a desarrollar interfaces y programas.

TV Game Unit 2

También conocida como Pump Unit debido a su palanca de madera que había que subir y bajar durante el juego, fue presentada al Director Senior de Sanders Association el 15 de junio de 1967, quien quedó maravillado y solicitó hacer lo necesario para lograr su comercialización.

Brown Box y Light Gun

El primer prototipo de consola de videojuegos, el Brown Box, fue hecho por Baer y se trataba de un juego de tiros con una pistola de luz así como el primer multijugador. El Target Practice fue uno de los primeros juegos que el inventor judío ideó.  De este modo, los shooters se convirtieron en piedras angulares de los futuros videojuegos.

Hubo múltiples juegos para la Brown Box, entre los cuales se encuentra el Table Tennis, un juego de tenis que después fue tomado por Atari para la creación de su famoso Pong, un juego basado en el tenis de mesa.

Magnavox Odyssey

Esta fue oficialmente la primera consola de videojuegos en casa y salió al mercado en 1972, pocos meses antes del Pong de Atari. Para jugar se tenían que poner capas de plástico transparente encima de las pantallas, pues el aparato no tenía altas capacidades gráficas.

Las capas tenían líneas dibujadas y otras instrucciones que se debían seguir para poder jugar bien el juego. También se incluían fichas de póquer, dados, cartas y dinero de juego, debido a que las compañías envueltas en la producción y distribución creían que serían cosas necesarias para que las personas se sintieran motivadas a jugar.

Simon Electronic Game

A mediados de los años 70, Baer comenzó a trabajar para la compañía Marvin Glass & Associates Chicago, en el diseño de juguetes electrónicos. El más exitoso de sus inventos en esta época fue Simon, un juguete basado en los juegos “Follow Me” de Atari y “Simon dice…”

Para jugar solo había que presionar los botones de colores de acuerdo a la secuencia marcada por las notas y las luces. Si te equivocabas en el orden de la serie, el juego estaba perdido. El juguete, cuya distribución estuvo a cargo de Milton-Bradley, fue un éxito en el final de la década de los años 70 y en los 80.

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