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26 noviembre, 2014 - Por: 

Científicos españoles podrían determinar la naturaleza de la materia oscura

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Una investigación hecha por científicos de la Universidad de Granada, en España, podría ayudar a determinar la naturaleza de la materia oscura, que constituye cerca de 80% de  la masa universal.

En un artículo publicado por el periódico científico Physical Review Letters, el tesista Adrián Ayala y su directora de proyecto, Inmaculada Domínguez, lograron poner límites a las propiedades a los axiones, partículas candidatas a materia oscura.

La investigación, en la que participaron también el Instituto Nacional de Astrofísica, INAF-Observatorio Astronómico de Teramo, Italia, el Deutsches Elektronen-Synchrotron, DESY, Alemania y la Universidad de Barry, Estados Unidos, es una muestra de la cada vez mayor colaboración entre astrofísicos y físicos, lo cual da lugar a la “física de las astropartículas”, una ciencia relativamente nueva.

En este trabajo, los científicos colocaron a las estrellas como si fueran laboratorios de física; es decir, cuando hay altas temperaturas del interior estelar, los fotones pueden convertirse en axiones para escapar al exterior, actividad en la cual se llevan energía.

Para Ayala, esta actividad puede tener consecuencias observables, aunque no todas lo son, en algunas etapas de la evolución estelar. Los resultados de las simulaciones llevadas a cabo por el equipo investigador indican que la emisión de axiones puede reducir el tiempo de la combustión central de helio, que es la fase Horizontal Branch.

La energía llevada por los axiones se compensa con energía que procede de la combustión nuclear; de esta manera se consume el helio de manera más rápida. Con base en esta influencia acerca de los tiempos característicos de evolución se puede acotar la emisión de axiones, pues una emisión alta indica una etapa HB rápida, según acotaciones de Domínguez. Por esto es más difícil observar estrellas en esta fase.

Los autores de proyecto señalan que la precisión en la determinación de la constante de acoplamiento por el método usado depende de la precisión con que se pueda estimar el contenido de helio inicial de las estrellas en el cúmulo globular.

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