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29 octubre, 2014 - Por: 

Hormigas podrían combatir cambio climatológico

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El calentamiento global podría resolverse con la actuación de las hormigas, pues, de acuerdo a un estudio publicado por la revista Geology, estos diminutos insectos contribuyeron al enfriamiento del clima en el planeta conforme aumentaron en número y se convirtieron en los agentes biológicos más poderosos del planeta para combatir el cambio climatológico.

Hormigas eliminan CO2

Según el geólogo Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California, algunas especies de formícidos cambian ciertos minerales terrestres para segregar piedra caliza (carbonato de calcio). En este proceso se elimina una pequeña cantidad de dióxido de carbono (CO2), gas de importancia en el efecto invernadero, de la atmósfera.

La producción de piedra caliza por parte de las hormigas es una presentación a pequeña escala del proceso de refrigeración masiva del planeta que se lleva a cabo en los océanos y se conoce como “secuestro de carbono”. Los depósitos marinos de piedra caliza tienen más carbono guardado del que está en la atmósfera terrestre en la actualidad.

El experimento de Dorn

Dorn enterró arena en seis sitios diferentes hace 25 años, en las Montañas Catalina, en Arizona, y en el Cañón Palo Duro, en Texas; desenterró arena cada cinco años y midió la descomposición de plagioclasa y de olvino debido a los efectos del agua, la actividad química que se desprende de las raíces de los árboles y de los insectos.

Como resultado de su experimento, Dorn descubrió que las hormigas descomponen los minerales mucho más rápido que la arena depositada por encima del suelo intacto, pues acumulan piedra caliza en sus hormigueros. Aunque se desconoce cómo es que las hormigas  transforman los granos de arena en piedra caliza, hay pequeñas cantidades de dióxido de carbono en las rocas.

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