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12 septiembre, 2014 - Por: 

Cinco especies extintas en el mundo

Frank Haes (wikipedia.org) Dominio público.
Frank Haes (wikipedia.org) Dominio público.

Hay numerosas razones por las cuales una especie puede desaparecer: catástrofes ambientales, edades de hielo y otros fenómenos, entre los cuales sobresale la amenaza del ser humano. Algunas de las especies extintas en el mundo son las siguientes.

Vaca marina de Steller

Estos animales eran parientes del manatí y llegaban a medir siete metros de largo. Su peso era de 10 toneladas y cuando fueron descubiertos por el naturalista alemán Georg Steller, en 1738, quizá ya estaban amenazadas por la caza indígena.

Apenas 30 años después de su descubrimiento, las vacas marinas fueron declaradas extintas, pues su piel y su aceite eran utilizados en la construcción de embarcaciones y para el funcionamiento de lámparas ya que no existía la electricidad.

Quagga, especie extinta que buscan revivir

Hubo un tiempo en el que esta subespecie de cebra formaba parte de todos los zoológicos en Europa, pero desde el siglo XIX fue declarada una de las especies extintas en el mundo. Sin embargo, desde 1987, científicos intentan reproducir un Quagga a través de crianza selectiva.

Originario de Sudáfrica, el Quagga, una cebra de color marrón acaramelado, fue cazado en exceso por su carne y piel y el último ejemplar del que se tienen noticias murió en cautiverio en 1883, en el zoológico de Amsterdam, Holanda.

Tigre dientes de sable

Si bien existieron varias especies de este animal, la más famosa fue la Smilodon, que es la que normalmente vemos en los libros de prehistoria. El tigre dientes de sable se encuentra desaparecido de la Tierra desde hace 10 mil años, pero aún quedan los recuerdos de sus dientes en algunos esqueletos humanos.

Aunque su tamaño era comparable al de un león de la actualidad, o un poco más pequeño, era aún más robusto y, si tenemos en cuenta que vagaba libre por los bosques de Norteamérica y Sudamérica, hoy podemos sentirnos fuera de sus colmillos.

Alca gigante

Era un pingüino de casi un metro de altura y uno de los últimos ejemplares del que se tienen datos murió a manos de unos aldeanos en Escocia, en 1840, pues creyeron que se trataba de una bruja. El alca gigante era uno de los últimos pájaros incapaces de volar que habitaron las islas del norte europeo y del noroeste norteamericano.

Su carne era usada como cebo o alimento y la última pareja de alcas fue aniquilada en 1844, en Islandia, a manos de unos pescadores que también acabaron con el único huevo que había en el nido.

Paloma migratoria

Aunque en un tiempo eran abundantes en Norteamérica, cuando se descubrió el sabor de su carne, las cosas cambiaron y, aunado a la destrucción de su hábitat por los colonos que se asentaron en el oeste de Estados Unidos, estos animales comenzaron a extinguirse con rapidez.

La paloma migratoria, que un día ennegreció los cielos con sus bandadas desapareció en menos de 100 años y el último ejemplar de esta especie extinta en el mundo murió en 1914, dentro del zoológico de Cincinnati. Su nombre era Martha.

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